Austin’s 3 days of turbulent downtown protests ignites citywide unrest

Anmerkung der Redaktion: Am vergangenen Wochenende, dem 29. bis 31. Mai, gab es in Städten in den USA große Proteste als Reaktion auf den Tod des in Minneapolis lebenden George Floyd. In der Innenstadt von Austin gingen Tausende von Demonstranten für drei Tage auf die Straße, um zu protestieren, die manchmal friedlich waren, während andere gewalttätig waren. Unten finden Sie einen Bericht über diese Proteste.

Freitag

Die Unruhen begannen nach Sonnenuntergang am Freitag und wurden nur durch das Summen eines einzelnen Hubschraubers ausgelöst, der in der Innenstadt kreiste. Bis Mitternacht hatten sich ungefähr hundert Demonstranten vor dem Hauptquartier der Austin Police Department in der Eighth Street versammelt, einem unscheinbaren fünfstöckigen Gebäude die gleiche beige Farbe der meisten Regierungsbüros.

Die Demonstranten, eine Mischung aus Schwarzen, Hispanoamerikanern und Weißen, hatten sich an der Ecke Eighth Street und I-35 Frontage Road in Richtung Süden versammelt, um gegen die Brutalität der Polizei zu protestieren – nämlich gegen den Tod von George Floyd in Minneapolis und Michael Ramos in Austin. Es gab mehr Telefone als Protestschilder (dies würde sich im Laufe des Wochenendes ändern) und mehr Geschrei als Gesänge. Die Menge schien älter zu werden, eine andere Sache, die sich in den nächsten Tagen ändern würde.

Eine Mauer von APD-Fahrradoffizieren begrüßte die Demonstranten und benutzte ihre Fahrräder als Blockade um die unteren Stufen des Hauptquartiers. Hinter ihnen waren die Kollegen in voller Kampfausrüstung gekleidet, mit Ausnahme ihres Chefs, Chief Brian Manley, der nur mit einer blauen Gesichtsmaske herumflog. Wenn dies absichtlich war, ist es nicht überraschend. Wie sein Vorgänger, Houstons aktueller Polizeichef Art Acevedo, ist Manley PR-versiert und hat wahrscheinlich die Optik einer Stadt verstanden, die ihren Chef in voller Kampfausrüstung sieht.

Das Chaos selbst wurde noch verstärkt. Unter der Überführung der I-35 befindet sich ein Parkplatz, der zum Obdachlosenlager geworden ist. Das Durchlaufen der Zelte fühlt sich also wie ein Hausfriedensbruch an. Obwohl einige mitmachten, saßen die meisten Bewohner nur in ihren Türen und beobachteten neugierig das Schauspiel von ihrem provisorischen Dorf aus.

Als die frühen Morgenstunden weitergingen, schwoll die Energie der Menge an. Um 12:45 Uhr wurden in regelmäßigen Abständen Plastikwasserflaschen und dann Glasbierflaschen aus der Menge der Beamten geworfen. Die Polizei erwiderte den Gefallen mit Patronenhülsengeschossen, die beim Abfeuern bemerkenswert und furchterregend wie Waffen klingen.

Auf beiden Seiten war Blut. Einige berichteten, dass ein Offizier verletzt wurde, als die Menge vorwärts drängte. Ich beobachtete einen Demonstranten, der mit einer Flasche oder vielleicht einem Sitzsack in den Kopf getroffen worden war. Es war unklar. Eine Gruppe, alle Frauen, die meisten von ihnen Schwarze, versammelten sich um den verletzten weißen Mann und gaben ihm Bandanas, um die Blutung zu stoppen. Er ging schließlich davon und verweigerte die Hilfe eines APD-Offiziers, der sich ihm näherte, und ging die Frontstraße weiter.

Im Laufe der Nacht wurden mehr Flaschen geworfen und mehr Schüsse abgegeben. Die Menge drängte vorwärts, die Polizei drängte zurück. Der Hubschrauber kreiste weiter bis weit nach 2 Uhr morgens.

Wenn dies die Vorgruppe war, hatte Austin ein langes Wochenende vor sich.

Samstag

Der Hubschrauber startete am Samstagmorgen wieder und entzündete sein unaufhörliches Summen. Wir erfuhren, dass die Proteste die ganze Nacht andauerten. Was in Minneapolis begann, hatte sich im ganzen Land verbreitet und war in allen größeren Städten aufgetaucht, einschließlich San Antonio, Houston und Dallas.

Gegen Mittag waren Hunderte weiterer Demonstranten in der Innenstadt, meist friedlich und doch trotzig. Sie versammelten sich im Austin City Hall, im Texas State Capitol und im APD-Hauptquartier und brachten mehr junge Leute, mehr Schilder, mehr Snacks, mehr kostenlose Wasserflaschen und Müsliriegel, mehr Straßenmediziner und mehr Liter Milch.

Billie, Mutter von fünf Kindern – alle Jungen – hatte ihre drei jüngsten Söhne zum Protest mitgebracht. Die Familie stand auf dem Bürgersteig gegenüber dem APD-Hauptquartier. Jeder Junge, Michael, Anthony und Donald, hielt ein Schild mit der Aufschrift “Mein Leben ist wichtig” in der Hand, während ihre Mutter in der Mitte stand und eines mit der Aufschrift “Ihr Leben ist wichtig” umklammerte.

Die Familie zog vor ungefähr 18 Monaten von St. Louis nach Austin, wo sie an den heutigen Ferguson-Unruhen teilnahm. Billie sagte, es sei furchtbar, das Video von George Floyds Mord zu sehen und ihn nach seiner Mutter rufen zu hören, während ein weißer Polizist aus Minneapolis auf seinem Nacken kniete.

“Ich möchte [my sons] respektiert zu werden “, sagte sie hinter ihrer schützenden Gesichtsmaske,” als Amerikaner und Männer. “

Am frühen Nachmittag versammelten sich die meisten Demonstranten erneut vor der APD. Einige kletterten schließlich über die steile Zementstützmauer auf die I-35 und brachten den Verkehr fast eine Stunde lang zum Stillstand.

Es ist schwer, hier nicht nach der Metapher zu suchen. Immerhin ist die I-35 eine Autobahn, die im Norden von Minnesota beginnt, durch Minneapolis führt, durch die Mitte des Landes führt und durch Austin nach Süden führt, bevor sie schließlich an der mexikanischen Grenze endet.

Es ist ein Symbol des amerikanischen Einfallsreichtums, der Verbindung und des Handels. In Austin ist es auch ein Symbol für Rassentrennung und eine ständige Erinnerung an die (oft noch) getrennte Vergangenheit der Stadt. Als in den 1950er Jahren mit dem Bau der I-35 begonnen wurde, drängte die Stadt farbige Menschen auf die Ostseite der Autobahn und unterbrach häufig die städtischen Dienstleistungen, wenn sie auf der Westseite der Stadt blieben. Heute ist es ein Symbol der Gentrifizierung und eine Erinnerung daran, dass Austin trotz des rekordverdächtigen Wachstums die einzige große US-Stadt bleibt, die ihre schwarze Bevölkerung verliert.

Hat wieder jemand daran gedacht, als er die Steigung hinauf und auf die Autobahnüberführung eilte? Wahrscheinlich nicht. Es ist leicht zu argumentieren, dass es nur ein Zufall war, dass die I-35 zufällig neben dem APD-Hauptquartier verläuft. Aber dass dieser Ort ausgewählt wurde, um die Polizei von Austin unterzubringen, ein Ort an der Westseite der Autobahn, dessen imposante Fassade jedoch nach Nordosten ausgerichtet ist? Das ist vielleicht weniger zufällig.

Die Polizei, einige zu Pferd, einige in Kreuzern, zerstreute die Demonstranten schließlich mit Pfefferspray und Rauch. Eine Reihe von Beamten übernahm die rechte Spur – die dem APD-Gebäude am nächsten gelegene – und richtete ihre Sitzsackgewehre auf die Menge, die sich wieder vor den Haustüren versammelte.

Die Menge – und die Offiziere oben – würden für den Rest der Nacht bleiben.

Gegen 21 Uhr kehrte die Schicht, der Boden an, das Gefühl, dass etwas, irgendetwas passieren musste, zurück. Um 21:30 Uhr sprang jemand auf einen Minivan, der unter der Überführung geparkt war. Innerhalb weniger Minuten stand der Van in Flammen und Rauch sammelte sich unter dem Beton und durch das Obdachlosenlager. Ein Mann saß auf einer Couch neben seinem Zelt und beobachtete das Feuer, während ein anderer Mann wie ein Friseur hinter ihm schwebte und sich mit einem Einwegrasierer den Hinterkopf rasierte.

Am Samstagabend begannen die Plünderungen, die sich über die Sixth Street in Spirituosenläden und andere Läden ausbreiteten. Graffiti, die größtenteils auf APD abzielen, breiteten sich über die Innenstadt aus und reichten bis zum trendigen Touristenviertel des South Congress. Am Montagmorgen würden wir erfahren, dass 30 Personen festgenommen wurden. Unter den Anklagen befanden sich “Einbruch von Gebäuden, Eingriffe in öffentliche Pflichten, Diebstahl von Eigentum, Diebstahl von Schusswaffen, Graffiti, Beteiligung an organisierter Kriminalität, Körperverletzung und Beteiligung an einem Aufstand”.

Sonntag

Der Hubschrauber war um 10 Uhr morgens zurück und machte seine gleiche Rundstrecke in der Innenstadt in Erwartung einer Nachmittagsrallye im Capitol. Die Kundgebung war zu Ehren von Michael Ramos, dem Mann aus Austin, der von einem APD-Beamten erschossen wurde, nachdem er ihm mitgeteilt hatte, er sei unbewaffnet, was später von der Polizei bestätigt wurde. Weniger als zwei Stunden vor 13 Uhr Startzeit wurde es von den Organisatoren der Austin Justice Coalition wegen Bedenken abgesagt, dass es von anderen Gruppen entführt werden könnte.

“In den letzten zwei oder drei Tagen wurde uns – und meiner Aufmerksamkeit – darauf aufmerksam gemacht, dass … viele andere farbige Menschen, nicht schwarze Körper und weiße Menschen kooptiert und in gewisser Weise kolonisiert haben , wie sie alles andere tun, in diesem besonderen Moment “, sagte AJCs Geschäftsführer Chas Moore in einem Facebook-Video. “Weiße Menschen haben in diesem bestimmten Zeitraum den schwarzen Zorn und die schwarze Bewegung kolonisiert und den schwarzen Schmerz und die schwarze Empörung genutzt, um einfach vollständig Anarchisten zu werden.”

“Hier in Austin, wenn Sie sich ansehen, was gestern passiert ist [Saturday]Es waren überwiegend weiße Menschen, die taten, was sie wollten “, fuhr Moore fort.

Wir werden wahrscheinlich nie die genaue Demographie des Protestes erfahren, aber es ist wahrscheinlich, dass sie die der Stadt widerspiegeln, die jung und weiß verzerrt ist.

Trotz der Absage tauchten immer noch Tausende von Demonstranten auf, zuerst im Rathaus von Austin, wo sie mit Pfefferspray und Gummigeschossen konfrontiert wurden, dann im Kapitol, wo sie mit verschlossenen Toren und bewaffneten Beamten des texanischen Ministeriums für öffentliche Sicherheit getroffen wurden.

“Das ist für Mark Ramos!” schrie eine weiße Frau. Als ich mich umdrehte, um sicher zu sein, dass ich sie falsch gehört hatte, wiederholte die Frau ihren Fehler. “Das ist für Mark Ramos!” sie schrie erneut und schlug mit der Faust in die Luft.

Um 14:30 Uhr kreiste die Menge zurück zum Hauptquartier und zurück auf die I-35, wodurch der Verkehr wieder zum Stillstand kam.

“Ich wusste nicht, dass Austin so viele Polizisten hat”, überlegte eine junge schwarze Demonstrantin, als sie von der südlichen Fahrspur der I-35 auf das APD-Hauptquartier hinunterblickte. Es schien, dass fast alle 2.100 uniformierten Polizisten der Stadt dort waren – allen wurde kürzlich mitgeteilt, dass sie auf “absehbare Zeit” 12-Stunden-Schichten ziehen würden.

Als mehr Menschen auf die Autobahn strömten und einige die Barrikade zwischen der südlichen und der nördlichen Fahrspur als Gratwanderung nutzten, kreiste der Hubschrauber über ihnen und befahl den Demonstranten, sich zu bewegen. Wenn sie es nicht taten, drohte der Hubschrauber mit nicht tödlicher Gewalt. Die Leute blieben. Nach einer letzten Warnung des Hubschraubers erschienen die Offiziere mit militärischer Präzision und setzten Kanister mit lähmendem Tränengas und Rauch ein. Feder um Feder wehte die Autobahn hinunter und ließ sich auf der Straße unten nieder. In den folgenden Augenblicken twitterte die APD gegenüber den Medien, dass sie nicht nur Tränengas verwendet habe, um diese Aussage zurückzuziehen, nachdem mehrere Journalisten berichtet hatten, dass sie nicht wahr sei.

“Dies ist eine fließende Situation, in der die Sicherheit der Gemeinschaft immer unsere Priorität ist”, sagte APD in seinem Rückzug. “Rauch- und CS-Gas wurde eingesetzt, um die Menge von IH-35 zu entfernen.”

Als der Sonntag zu Ende ging, wurde weiter geplündert, einschließlich einer Shell-Station und World Liquor in der East Sixth Street. Einbrüche wurden auch bei einem Ziel in Capital Plaza gemeldet, mehr als vier Meilen vom Epizentrum entfernt.

Wenn Historiker auf dieses Wochenende zurückblicken, werden sie es unweigerlich mit dem neuartigen Coronavirus in Verbindung bringen. In der gleichen Woche, in der Amerika 100.000 Todesfälle durch COVID-19 erleidet – ein Virus, das die schwarzen Gemeinden sowohl bei Todesfällen als auch bei wirtschaftlichen Folgen überproportional betroffen hat – brennt das Land. Ein Volk, das von seinem eigenen Präsidenten verspottet wurde (“schwacher” Trump nannte die Gouverneure, nachdem er einen Teil seines Wochenendes in einem Bunker versteckt hatte), ging auf die Straße und tobte. Eine Nation, die durch eine globale Pandemie geschlossen wurde, entstand für ein einziges Wochenende, um wütend zu kommunizieren.

Aber wurde diese Wut durch die letzten 12 Wochen der Unannehmlichkeiten oder die letzten 400 Jahre der Ungerechtigkeit ausgelöst? Vielleicht bleibt auch das den Historikern überlassen, um zu entscheiden.

Comments are closed.